Chiang Mai, la joya del norte de Tailandia. Con el paso de los años, esta ciudad se ha vuelto tremendamente popular para varios sectores. Por un lado, tenemos a los turistas que visitan Chiang Mai porque, afortunadamente, tiene una oferta cultural e histórica buenísima. También hay un curioso crecimiento en el número de expatriados, nómadas digitales, autónomos y viajeros a largo plazo que deciden asentarse a vivir un tiempo aquí. ¿Por qué? Bueno, las razones están claras una vez visitas Chiang Mai: siendo una de las ciudades más baratas de todo el sudeste asiático, el dinero da para mucho y más si se tiene algún tipo de ingreso. Las comodidades de Chiang Mai son muchas y variadas, y el ambiente no podría ser mejor.

Hay una gran comunidad extranjera y gran parte de Chiang Mai vive dedicada a ofrecer servicios a dicha comunidad. Aquí se pueden comer hamburguesas y beber un café en Starbucks, ir a cafeterías a sacar el ordenador sin que te miren raro o escuchar música europea en un bar (hasta las 00:00, eso sí).

Así que cualquiera puede sentirse como en casa en Chiang Mai. Pero dime, citando a cierta película, ¿has viajado tantos miles de kilómetros para hacer lo mismo que harías si estuvieras en casa? 😉 

Sí, Chiang Mai está plagada de turistas y tú serás uno más. Por suerte todavía tiene la magia de Tailandia, la misma gente sonriente, los pad thai a 30 baths; algún que otro rincón donde ver un turista es gracioso. El florecimiento de negocios en Chiang Mai me alegra: creo que ha crecido una ciudad bellísima, llena de una mezcolanza tailandesa-farang bastante entrañable.

CÓMO LLEGAR A CHIANG MAI

Los dos medios de transporte más usados para llegar a Chiang Mai son el tren y el autobús. Ambas estaciones se encuentran al este de la muralla, accesible fácilmente en songthaew, privado o compartido.

Desde Bangkok o Ayutthaya la opción más popular es el tren nocturno. Los billetes de segunda clase (con ventilador o aire acondicionado) incluyen una cama compartida a lo largo del vagón o bien en compartimentos de 4, según el tren. Es la mejor relación calidad-precio.

Desde Sukhothai hay disponibles autobuses tanto en el parque histórico como en el núcleo urbano. El trayecto dura entre 5 y 6 horas.

Desde Chiang Rai también se puede llegar en autobús en unas 3-4 horas. Estos salen desde el centro y realizan una parada en la estación de autobuses nueva, ubicada en las afueras.

Por último, también es posible llegar en avión, una opción muy común desde Bangkok, Surat Thani, Phuket y Krabi. El aeropuerto se encuentra a unos 5 km de las puertas sur y oeste.

CONSEJOS

  • Comer y comprar como un local hará que tu experiencia en Chiang Mai sea barata y riquísima. Aprovecha los numerosos mercados de comida en la calle, ¡están buenísimos!
Chiang Mai

Una galleta para coger fuerzas

  • Si vas a estar sólo unos días, alójate dentro de la muralla. Es mucho más cómodo para recorrer el centro.
  • Si tu visita a Chiang Mai coincide en fin de semana, no te pierdas el mercado nocturno del sábado o del domingo, donde se venden los productos más auténticos.
  • Si vas en diciembre o enero, puede que las temperaturas tengan piedad de ti y sean moderadas. Llévate una chaqueta fina para las noches por si refresca. En cualquier otro caso, ¡¡¡hace mucho calor!!!

ALOJAMIENTO EN CHIANG MAI

Tenemos un par de recomendaciones en cuanto a guesthouses. El año pasado nos alojamos en el Rustic River Boutique Hotel, en el barrio de Chiang Moi, a unos diez minutos a pie de la muralla este. Este hotelito es muy acogedor y recuerdo el personal con mucho cariño. Súper recomendado. Aunque lo mejor es alojarse dentro de la muralla, hacerlo fuera también tiene sus ventajas, puesto que hay hoteles boutique muy baratos y es una zona muy tranquila.

En enero, antes de alquilar el apartamento, estuvimos un par de días en el Shambhala Homestay, en el interior de la Old City y muy cerca de Tha Phae Gate. Tiene tanto dormitorios como habitaciones privadas limpias y espaciosas.

Aquí os enlazo el artículo por si queréis vivir en Chiang Mai un tiempo y no sabéis ni por dónde comenzar a buscar alojamiento: nosotros vivimos en esta ciudad durante un mes y estamos encantados con la experiencia.

CÓMO MOVERSE POR CHIANG MAI

Aunque hay autobuses, taxis, tuk-tuks y servicio de Grab, lo más sencillo, cómodo y barato para nosotros ha sido sin lugar a dudas el songthaew, el vehículo normalmente rojo, como una camioneta, que funciona a modo de autobús. Por sólo 30 baths por persona, el songthaew te lleva a cualquier punto de la ciudad que desees (a excepción del Doi Suthep; si quieres saber más sobre cómo llegar pincha aquí).

Otra opción es alquilar un vehículo, muy útil especialmente para las excursiones por los alrededores. Hemos llegado a ver alquiler de motos por 99 bahts al día en la muralla norte (!), aunque desconocemos la calidad de dicho producto. La parte negativa de conducir por tu cuenta es la seguridad: Chiang Mai es una ciudad con mucho tráfico todo el día, especialmente la zona que se extiende del centro hasta el Doi Suthep.

VISADO Y EXTENSIONES EN CHIANG MAI

Otra historia aparte son los visados tailandeses. En Chiang Mai es muy sencillo alargar tu estancia durante un mes, siempre que lleves la documentación correspondiente y sepas un poco cómo va la cosa. Te contamos cómo en el siguiente post.

UN PAR DE BARRIOS

  • OLD CITY, LA VIDA DENTRO DE LA MURALLA

No podría faltar el centro histórico o casco antiguo. La ciudad vieja de Chiang Mai está envuelta por los restos de lo que antaño fue una muralla y un foso que defendía los intereses de la misma. Hoy en día todavía se puede ir a cada una de las puertas marcadas por los puntos cardinales (norte, sur, este, oeste), siendo la más famosa y mejor conservada Tha Pae Gate (la puerta este).

Chiang Mai

Calles bonitas de Chiang Mai

En este barrio viven muchos de los locales en casas tradicionales. Sus calles, estrechas, con aceras ocupadas por puestos ambulantes, son la postal perfecta de Asia. Con más de 300 templos esparcidos por sus recovecos, rincones escondidos y una oferta gastronómica deliciosa, pisar el centro de Chiang Mai te hará desear no irte nunca.

  • CHIANG MOI, MERCADOS Y TEMPLOS AL ESTE DE LA MURALLA

La calle principal del barrio, Tha Phae Road, se extiende entre la puerta este de la muralla y el río Ping. Las otras dos calles concurridas son Chiang Moi Road, donde se ubica el Warorot Market (mercado local diurno) y Loi Kroh Road, donde se celebra un mercado nocturno a diario (Chiang Mai Night Bazaar), muy turístico, pero la calidad de los productos no tiene nada que ver con el de fin de semana.

Igual que en toda Chiang Mai, este vecindario también tiene numerosos templos no tan conocidos a nivel turístico, como el Wat Loi Khro o el Wat Buppharan.

  • NIMMANHAEMIN, EL BARRIO HIPSTER

Nimmanhaemin, comúnmente abreviado Nimman, es el lugar de los bloggers por excelencia cuando de residir se trata. ¡Que esto no os eche para atrás! Aunque es un barrio muy… alternativo y poblado de extranjeros, lo cierto es que también tiene un espíritu puramente tailandés. Galerías de arte, centros comerciales, museos, restaurantes y terrazas tienen todo para complacer al más sibarita. Para residir unos días: no. Para una visita corta y dar una vuelta: sí. Para alojarse a largo plazo: ¡también! ¡Nosotros hemos estado como en casa!

Chiang Mai

Nimman para los amigos

Desde el noroeste de la muralla puedes llegar a Nimman andando unos 20 minutos por Huay Kaew Road, o bien en songthaew desde cualquier punto del centro.

Dentro del centro comercial Maya hay un paraíso vegetariano/vegano. En su planta inferior, en el food court, hay un pequeño restaurante casero que ofrece la comida más deliciosa y barata vegana que podréis encontrar en Chiang Mai.

MERCADOS CALLEJEROS

  • Kad Luang (Warorot Market)

De 6 de la mañana a 6 de la tarde. Local, barato y delicioso. Hay una sección dedicada exclusivamente a las flores. Queda a unos 15 minutos de la muralla este, por Chiang Moi Road, junto al río Ping.

  • Sunday Night Market

Uno de los mejores mercados callejeros que he visto en mi vida. Enorme: empieza en Tha Phae Gate y abarca toda Ratchadamnoen Road y muchas de las pequeñas calles que nacen de ella. Se cierra el acceso al tráfico. Sobretodo, es un sitio que huye de las baratijas que encontrarás por toda Tailandia. Aquí hay arte manual del norte del país, ropa hecha a mano, pinturas, peluches, etc. Además de un montón de puestos de comida muy, muy baratos. Imprescindible. Desde las 17h hasta medianoche o más.

  • Saturday Night Market

Una versión más modesta del anterior, con más o menos el mismo horario. Empieza en Pratu Chiang Mai (la puerta sur) y se extiende a lo largo de Wua Lai Road. Bastantes de las paradas del mercado del domingo se pueden encontrar aquí. Puedes combinar tu visita al mercado con el Wat Sri Suphan, comúnmente llamado Templo Plateado. Desde el final de Wua Lai Road salen songthaews compartidos de vuelta al centro o a Nimman.

  • Chiang Mai Night Bazaar

Abierto todo el año de 7 de la tarde hasta medianoche, es uno de los más populares y se extiende por Chang Khlan Road y Loi Kroh Road. A parte de las cadenas de comida internacional, hay la opción de comer en el food court, aunque los precios son ligeramente más altos que en un mercado nocturno tradicional.

Chiang Mai

Los mercados callejeros nunca fallan

  • Somphet Market

Mercado donde predomina la fruta, pequeño y acogedor. Como este hay unos cuantos. Ubicado en el interior de la muralla muy cerca de Tha Phae Gate. La mayoría de clientes son locales, pero si realizas un curso de cocina, es posible que vayas a comprar la comida en este mismo mercado o uno parecido.

Chiang Mai

Mil tipos deliciosos de fruta

TEMPLOS Y MÁS TEMPLOS

La cuestión es que hay demasiados templos en Chiang Mai para verlos todos, aunque seas un coleccionista. Es imposible. Por lo que lo mejor es dejarte sorprender por los que te encuentres por el camino y apuntarte aquellos que quieras ver a toda costa. Esta es una selección de nuestros favoritos.

  • Uno de los que más me gusta es el templo al que las mujeres no pueden entrar. ¡Pues vaya! El templo de plata, Wat Sri Suphan, gratuito (aunque se puede donar para los monjes en la entrada y te regalan agua) y muy distinto de la monotonía de templos de tradición lanna. Se encuentra cerca de Wua Lai Road, calle que alberga el mercado nocturno del sábado.
Chiang Mai

El Templo Al-Que-Las-Mujeres-No-Nos-Está-Permitida-La-Entrada :@

  • Wat Phra Singh Woramahawihan: uno de los imprescindibles, ubicado al final de Rachadamnoen Road, en el extremo opuesto de Tha Phae Gate. El domingo se concentran muchos songthaews por ser el inicio/final del mercado nocturno, así que no tiene pérdida.
  • Wat Chedi Luang: construido en 1931, llegó a tener una altura de 82 metros hasta que un terremoto terminó con su glorioso crecimiento. Ubicado en el mismísimo centro, es una parada obligatoria especialmente el domingo, por estar en pleno mercado nocturno.
  • Wat Phan Tao: destaca por sus paredes oscuras y elegantes frente al opulento dorado que encontramos en casi todos los demás. Se encuentra en el interior del recinto del Wat Chedi Luang.
Chiang Mai

De templo en templo y tiro porque me toca

  • Wat Rajamontean: ubicado en la muralla norte, entre el extremo oeste y la puerta. Destaca por una estatua de Buda enorme blanca y dorada.
  • Wat Jedlin: muy cerca de la puerta sur, en la calle principal. Tiene de particular un bonito puente de bambú. Está muy poco concurrido así que es ideal para darse un respiro.
Chiang Mai

Wat Jedlin

Como hemos comentado hay muchísimos otros, grandes y pequeños, famosos y escondidos.

UN POCO DE AIRE LIBRE

Parque Buak Hard, ubicado al sudoeste de la muralla, abre desde que sale el sol hasta bien entrada la noche. Es ideal para hacer ejercicio o para refugiarse del calor. Este parque siempre tiene muchas actividades tanto para locales como para turistas, y a todas horas hay gente haciendo distintos tipos de deporte como yoga, meditación, etc. Muy recomendable.

Chiang Mai

Nong Buak Hard, ideal para hacer un picnic o simplemente para tomar el aire

EXCURSIONES POR LOS ALREDEDORES

La excursión por excelencia en Chiang Mai es la de ir a la cima del Doi Suthep, una montaña con un buen puñado de cosas interesantes que hacer. Puedes leer nuestro artículo aquí, ya que no es lo único que ofrece. Una excursión que está al lado del templo de Doi Suthep es el Palacio de Invierno, que muy pocos visitan y que merece mucho la pena. Os lo contamos en el mismo post.

Otra opción muy popular entre agencias es subir algún día a Chiang Rai, aunque nosotros recomendamos pasar allí al menos una noche.

Visitar un santuario de elefantes se ha convertido en algo cada vez más en boga. Cuidado con los falsos santuarios que pululan por aquí y por allá en Chiang Mai y alrededores y que no son más que el mismo negocio de maltrato disfrazado de otra cosa. Aseguraos de que al que vais sea realmente un centro de cuidado y rescate y sobretodo que no se monte los elefantes, ni que les hagan hacer “números”. El precio es de unos 60 euros por cabeza, con recogida y vuelta al hotel.

Elephant Jungle Sanctuary

Elefantes felices que transmiten felicidad 🙂

Visitar el Parque Nacional de Doi Inthanon. Nosotros no fuimos pero lo apuntamos para la próxima. No hay disponible transporte público hasta el parque, así que lo mejor es unirse a una excursión o alquilar algún medio de transporte.

Hay un montón de deportes de aventura para los más atrevidos: tirolina, trekking, etc. No por nada Chiang Mai es la segunda ciudad de Tailandia más famosa para venir a hacer este tipo de actividades.

ARTE, EXHIBICIONES Y MUSEOS

En Chiang Mai hay muchísimas exhibiciones de arte, como pinturas, quedadas para aprender cierta técnica, colaboraciones, etc. De igual forma se encuentran muchos rincones ocultos a primera vista simplemente paseando por la ciudad, como pequeños talleres en las que el propietario vende sus obras o similar. En cuanto a los museos, también hay un buen abanico donde escoger.

Pese a que no hay una página que recoja todos los eventos y actividades de Chiang Mai, una de las más completas y útiles es Chiang Mai Citylife, que nosotros usamos a menudo durante nuestra estancia para enterarnos de cosillas que nos podían interesar.

  • Jardín de Terracota

El Jardín de Terracota de Chiang Mai es una de esas joyas escondidas que pocos visitan (¡por ahora!). Imprescindible visitarlo de noche, donde las luces juegan un papel crucial. En el interior de los jardines hay un restaurante de tipo bistro. Ubicado muy cerca de la puerta sur.

Chiang Mai

Jardín de Terracota, precioso

La cultura Lanna – Traditional House Museum 

Como ya sabéis, el Reino Lanna vendrían a ser algo así como el “antepasado” de los tailandeses. En el siglo XIII el Reino Lanna cubría la mayor parte del norte de Tailandia que conocemos hoy en día, así como Myanmar, Laos y China.

El museo tradicional dedicado a la cultura Lanna se encuentra entre el barrio de Nimman y el aeropuerto. Desde la puerta oeste son unos 25 minutos andando por Su Thep Road; desde Nimman 15.

Chiang Mai

Casas de estilo Lanna

Aquí hay un artículo muy interesante acerca de la cultura Lanna (en inglés): leer aquí.

TURISMO CONSCIENTE: ELEFANTES, MUJERES JIRAFA Y OTROS 

Nosotros viajamos conscientemente y aunque nos podemos equivocar, intentamos no hacer daño con nuestras acciones al medio, a su fauna o a sus gentes. Es por eso que recomendamos que nunca montéis en elefante, y que si tenéis muchas ganas de verlos (como nos pasó), vayáis a un santuario. Hay que ir con mil ojos porque hay muchos falsos santuarios por Tailandia, asegurando que son felices, que se les trata bien, bla bla bla… Y luego resulta que puedes montar en ellos o ver como pintan cuadros o sandeces del estilo. De primera mano conocemos el Elephant Jungle Sanctuary, al que fuimos en 2016 y donde los alimentamos y los bañamos.

Por esa razón también nos negamos a ir al poblado de las mujeres jirafa, cuyas malformaciones y explotación se dan porque el turista continúa visitándolas y pagando por ello. A veces creemos que estamos ayudando cuando en realidad es todo lo contrario.

VIDA NOCTURNA Y FIESTA

Tuvimos nuestra fiesta de fin de año en Spicy hasta altas horas de la madrugada (en la muralla este), pero aparte de ocasiones muy, muy especiales, la mayoría de bares cierran a medianoche, sin excepción. Hay algunas discotecas y pistas de baile en el centro, como Zoe in Yellow, que tienen muy buena fama entre mochileros.

PARA ACABAR

Chiang Mai tiene infinitas posibilidades y no me extraña que tanta gente haya decidido que esta sea la ciudad donde van a vivir una temporada -ya sea larga o corta-. Y tú, ¿has estado en Chiang Mai? ¿Cómo fue tu experiencia? ¿O tienes pensado ir en el futuro?

Chiang Mai